กลไกยาที่ไม่คาดคิดเหล่านี้หาได้ง่ายกว่าโดยใช้วิธีการศึกษาแบบเซลล์ซึ่งใช้วัดการอยู่รอดของเซลล์มากกว่าวิธีการตรวจคัดกรองด้วยความเร็วสูงแบบไม่ใช้เซลล์แบบดั้งเดิม ยาที่ไม่ใช่มะเร็งส่วนใหญ่ที่ฆ่าเซลล์มะเร็งในการศึกษาทำได้โดยการโต้ตอบกับเป้าหมายโมเลกุลที่ไม่รู้จักก่อนหน้านี้ ยกตัวอย่างเช่นยาต้านการอักเสบซึ่งพัฒนาขึ้นเพื่อใช้ในคน

แต่ได้รับการอนุมัติสำหรับการรักษาโรคข้อเข่าเสื่อมในสุนัขฆ่าเซลล์มะเร็งโดยการกดเป้าหมายที่ไม่รู้จักในเซลล์ที่แสดงออกโปรตีน ซึ่งเกินความต้านทานต่อยาเคมีบำบัดยาบางชนิดสามารถฆ่าแต่ละเซลล์ได้หรือไม่โดยดูที่ลักษณะทางพันธุกรรมของเซลล์เช่นระดับการกลายพันธุ์และระดับเมทิลแอลกอฮอล์ซึ่งรวมอยู่ในฐานข้อมูล CCLE สิ่งนี้ชี้ให้เห็นว่าคุณสมบัติเหล่านี้สามารถใช้ในหนึ่งวันเพื่อระบุผู้ป่วยที่จะได้รับประโยชน์จากยาบางชนิด